Rallycrossers De Keersmaecker en Bonnet komen goed uit de verf tijdens hun debuut in rally

DeKeersmaeckerSneyers

De Legend Boucles de Spa is een rally enig in zijn soort. De aantrekkingskracht van deze historische klassieker trekt piloten aan van allerlei allooi. Van ex F1-piloten, over ex wereldkampioenen rally, oudgedienden en recente rallypiloten tot zelfs rallycrossers. Met Michaël De Keersmaecker, Pedro Bonnet en Guino Kenis telden we in ieder geval drie toppers binnen het rallycrossmilieu.

Michaël De Keersmaecker en Pedro Bonnet hebben heel wat gemeen. Ze rijden in rallycross met elkaars publiciteit en maakten beiden tijdens de Legends Boucles de Spa hun debuut in rally. Hun respectievelijke wagens, een Opel Transeurope voor Michaël en een Opel Ascona Groep 2 voor Pedro komen beiden uit de stal van TT Autosport.

Ondanks het feit dat ze in rallycross in een verschillende divisie uitkomen, waren ze ditmaal wel rechtstreekse concurrenten. Beide wagens zijn inzake waardeverhoudingen moeilijk te vergelijken, maar dat kon de pret niet drukken.

Michaël kreeg met RSTT-teambaas Tom Sneyers ook een rookie naast zich op rallygebied, terwijl Pedro via TT Autosport de meer ervaren Claude Debue kreeg toebedeeld.

“Ik hou er een zéér positieve ervaring aan over”, steekt De Keersmaecker van wal.
“Het kon reeds niet stuk toen Andy Lasure me succes kwam wensen voor de start. Na alle commotie van afgelopen seizoen in rallycross hadden we een constructief gesprek. Dit opent misschien wel perspectieven naar de toekomst toe. Verder was ik vol bewondering over de assistentie van Karel Bril tijdens de wedstrijd. Die man heeft gouden handen. Tijdens de openingsproeven op vrijdag ging de wagen sputteren. Er bleek een commando van de carburatie stuk, maar na de tussenkomst van KB Racing viel alles in de goede plooi. Ik kon behoorlijke chrono’s neerzetten en stond op een bepaald moment op de 14de plaats na Duval die 11de stond. Verder hebben we tijd verloren op de 3de en 4de KP wegens gebrek aan goede nota’s en ook tijdens reparatiewerken aan de carburatoren. Dat vertaalde zich in strafpunten door te laat pointeren en een uitstapje in een beek. Ondanks de problemen en enkele slechte nota’s wegens gebrek aan verkenning werden we toch 38ste algemeen tijdens ons debuut. Mits wat meer ervaring en minder pech had een top 20 binnen ons bereik moeten liggen. Maar het was big fun en daar hebben we het ook voor gedaan. Dit smaakt naar meer. Ook Tom Sneyers deed het uitstekend tijdens zijn debuut. Uiteraard gaat ook mijn dank uit naar het team van Fun Still Exists waar ik deel mocht van uitmaken”.

 

Pedro Bonnet kon ook zijn pret niet op. Als totale neofiet in rally ging hij als een bezetene tekeer tijdens de twee openingsproeven op vrijdag en strandde rond de 50ste plaats.

“Ondanks de beperkte voorbereiding met de Ascona konden we toch een vuist maken op vrijdag”, aldus de zaakvoerder van ImmoBiliarE Group.
“De ontgoocheling was uiteraard groot toen we op zaterdagmorgen hoorden dat de openingsproeven werden geannuleerd. Zodoende moest ik later starten en dat vertaalt zich in meer kilometers in het donker. Maar desondanks heb ik me goed geamuseerd. Op een bepaald moment stond ik 34ste algemeen. Op de 7de KP sloeg het noodlot echter toe en ging het sperdifferentieel aan diggelen. Michaël en ikzelf stonden op dat moment maar op één luttele seconde van elkaar. Ik heb enorm veel geleerd en rally is toch iets totaal anders dan rallycross. Rallycross is heel kort en intens. Met veel meer power dan rally en rechtstreekse duels. In rally daarentegen vertoef je langer in de wagen en moet je meer improviseren. De wegen liggen er gans anders bij dan tijdens de verkenningen door de talrijke wagens die voor je starten en dat maakt de uitdaging heel boeiend om toch op het gas te blijven. Dit blijft uiteraard niet bij een one shot. De Ascona is goed opgebouwd en het team van TT Autosport deed een prima job. Niets op aan te merken. Ik ben dan ook van plan om mogelijk verder te werken met TT Autosport en Claude ‘sniejen’ Debue”.

Nu beide rallycrossers van rally hebben geproefd is de vraag wat hun verdere plannen zijn.

“Ik ga in ieder geval met de Focus WRC naar de testdag in Valkenswaard”, gaat de JDK-rijder verder. “De Focus kreeg een volledige check up en we gaan die in Valkenswaard verder op punt zetten. Hij staat nog steeds te huur. De eerste wedstrijd in Maasmechelen zal ik meer dan waarschijnlijk de Volvo 242 van Baelus in Divisie 3 bemannen. Tenminste indien zijn nieuwe C30 tegen die tijd klaar zal zijn. Verder staat nog niets vast. Ik rij in ieder geval enkele Belgische en Europese wedstrijden met de Focus WRC, maar geen volledig seizoen. Ik denk er sterk aan om mijn horizonten te verruimen en eventueel naast de rallycross ook enkele rally’s te rijden, eventueel gecombineerd met circuit. Niets is zeker, maar we gaan wel racen dit seizoen”.

Pedro Bonnet heeft na zijn eerste seizoen in rallycross, waarin hij na Kenis en Sterkens derde werd in Divisie 2, geproefd van een andere autosportdiscipline en zal ook zijn seizoen indelen.

“De nieuwe Volvo C30 zal nog even op zich laten wachten en momenteel laat ik de rallycross even links liggen. Nadien is het nog uitkijken hoe we de rest gaan invullen. Een volledig seizoen in Divisie 2 zal er door de late levering van de wagen niet inzitten, waardoor ook ik reeds contacten aan het leggen ben om mogelijk een vervolg te breien aan het geslaagde rally avontuur. Maar dan met iets meer power onder de rechtervoet. De Ascona was heel goed en wendbaar tijdens korte etappes. Maar op de lange rechte stukken mist hij wat aan snelheid. Ik wil ook nog eens andere disciplines verkennen en dan denk ik naast rally ook mogelijk richting circuit. Ik wil van alles eens geproefd hebben. En tussen de wedstrijden door hou ik me scherp door te karten in Genk”.

Foto’s: Georges De Coster &
www.oldtimers.tk : Aswin Pyck

Categorieën: Nieuws | Geschreven door Jasper Sijmons

Comments are closed.